英国信息专员的官员(以下简称“ICO”),致全球见证 (在Steinmetz等人诉Global Witness中) (以下简称“信函”)指出,非媒体组织可以根据1998年《数据保护法》第32条(以下简称“DPA”),以根据“数据主体访问请求”保留个人数据。这是DPA的s32首次扩展到非媒体组织。

2012年,一个非政府组织Global Witness报告说,BSG Resources Ltd(“BSGR”),一家国际多元化的矿业公司,曾参与过贿赂丑闻,导致BSGR在西非几内亚的西曼杜铁矿石矿获得了四个区块的许可证(“西曼杜之争”)。

以色列人Beny Steinmetz和其他三个人要求访问Global Witness持有的有关他们的数据,以试图向Global Witness的来源透露信息。当没有公开数据时,Steinmetz和其他人要求ICO确定Global Witness是否有权要求获得DPA新闻免税保护。

为了证明例外,Global Witness必须证明:(1)个人数据仅用于新闻,艺术或文学作品; (2)进行处理是为了出版某些材料; (3)全球见证人有合理的信念,认为出版物符合公共利益; (4)这种信念扩展到与新闻不相容的访问。

ICO发现,全球见证满足了所有要素,包括公众利益测试,因为Simandou的争议据称涉及腐败,并贿赂了世界上最贫穷的国家之一的25亿美元的政府。

ICO的决定是根据其最近的决定 ‘数据保护和新闻业:媒体指南’ 指南,这是新闻记者例外的首次使用,已被专业记者以外的其他人员扩展到公共利益报道。