欧盟委员会(欧盟执行机构)最近发布了 初步发现 在其电子商务查询中,进行了一项调查过程,以确定该行业中竞争是否受到限制或扭曲到何种程度。该调查的重点是地理封锁,这是一种商业惯例,在线提供商根据该使用者的地理位置来阻止用户访问商品或数字内容服务的购买。去年我们 已报告 关于欧盟建立欧洲“数字单一市场”(DSM)的策略,其中包括终止所谓的“不合理的地理封锁”。最近的发现是,在整个欧盟范围内都广泛使用地理封锁功能,但有时有合理的商业理由证明这种做法是合理的。

消费品

与地理位置相关的信息由38%的消费品零售商收集,用于地理封锁。此类零售商的地域封锁可以采取以下形式:拒绝运送到某些成员国,拒绝接受国外付款方式,重新路由到(有时更昂贵的)网站和网站访问权限。有时,使用地理限制可以反映出商业决策;例如,企业主不具备接受多种外国付款方式的管理能力。此外,一些大型零售商认为在没有送货服务且法律责任承担额不同的国家/地区向客户出售少量商品没有商业意义。然而,欧盟发现合同领土限制对竞争构成了潜在限制。这些限制从彻底禁止在一个或多个欧盟成员国之外销售商品到更细微的跨境限制不等。由于有时会施加这些限制以保持不同成员国之间的价格差异,因此欧盟提出了与欧盟竞争法兼容的担忧。现在,它正在审查是否需要采取后续的执法行动–一项决定将需要分析领土专有协议对市场参与者的重要性。

数字内容服务

几乎三分之二的数字内容服务提供商实施了地理阻止(通常使用IP地址验证)来限制位于其他成员国的用户对其内容的访问。 59%的供应商在与供应商的协议中表示合同要求是其地理封锁做法背后的原因。欧盟得出结论,需要对许可协议进行逐案分析,以确定是否存在任何欧盟竞争法问题。

如果零售商单方面在自己的网站上实施地理封锁,则不太可能构成欧盟竞争法侵权,尤其是如果该零售商没有市场支配力。委员会主要关注的是数字内容商品的制造商或许可人与其分销商或零售商之间的协议,这些协议可能会对分销商或零售商造成地域限制。该调查的结果并没有得出明确的结论,而是将有助于指导欧盟对电子商务领域竞争问题的持续分析。他们还将向欧盟通报欧洲DSM的持续发展。