欧盟委员会对Facebook处以1.1亿欧元(1.22亿美元)的罚款,原因是该公司在2014年提出收购WhatsApp以获得合并批准时向欧盟委员会提供误导性或不正确的信息。

在通知中,Facebook表示将无法在Facebook用户之间建立可靠的自动匹配’帐户和WhatsApp用户’帐户。但是,两年后,Facebook更新了其服务条款,然后允许对Facebook和WhatsApp用户帐户进行匹配。根据委员会随后的调查,在Facebook申请将WhatsApp收购以进行合并批准时,WhatsApp收购时就已经具有自动匹配用户的功能。

含义:对企业的警告

欧盟竞争事务专员玛格丽特•韦斯特格(Margrethe Vestager)表示,欧盟委员会将此视为警告。“Today’的决定向公司发出了明确的信号,即它们必须遵守欧盟合并规则的所有方面,包括提供正确信息的义务.”她在自己的Twitter帐户上发布:“我们需要准确的#事实来完成我们的工作。”

批准Facebook收购WhatsApp的合并许可不受今天决定的影响。尽管委员会有权根据不正确或误导性信息撤回许可,但在这种情况下,许可是基于自动匹配的可能性以外的事实,甚至分析了这种自动匹配的效果。因此,委员会决定不撤回交易的批准。

即使是程序违规,也将面临巨额罚款的风险:占全球营业额的1%

尽管今天的决定是提供不正确或误导性信息的第一笔罚款,但委员会近年来对违反程序要求的公司一再罚款。根据适用规则,委员会可以对公司违反程序要求的行为处以高达全球年营业额1%的罚款,而对违反实质性欧盟竞争法的行为处以最高可达全球年营业额10%的罚款。根据2016年的数据,委员会可能会因违反程序而对Facebook处以高达2.48亿欧元(2.76亿美元)的罚款。

此前,欧盟委员会对德国E.3800万欧元(4220万美元)和法国Suez Environnement 800万欧元(890万美元)的罚款是视察期间违反密封规定,以及比利时的Electrabel和挪威的Marine Harvest分别处以2000万欧元(2220万美元)的罚款。 ),用于在收购中跳跃。一家捷克能源公司因在检查过程中被阻挠而被罚款250万欧元(330万美元),原因是未阻止员工的电子邮件帐户,以及未披露完整信息。

WhatsApp的收购引发了反托拉斯管辖权的争论

Facebook对WhatsApp的收购引发了关于当前基于营业额的欧洲并购控制中的司法管辖权测试是否适合处理数字经济中的收购的讨论。最初,这笔190亿美元的收购未向欧盟委员会报告,因为WhatsApp在2013年的年营业额仅为1000万美元。但是,该交易在欧盟各个成员国中引发了基于市场份额的测试,并在Facebook申请后转交给了委员会。当前的讨论包括引入基于交易价值的系统,德国刚刚更新了其合并控制规则,以捕获价值在4亿欧元或以上的交易,即使目标公司的营业额很小。

同样,该交易将重点放在看似对最终用户免费的平台是否受反托拉斯规则约束的问题上,因为最终用户不使用金钱来支付该平台的服务。但是,欧洲的竞争管理机构明确表示,他们将这些互动视为业务交易,用户在其中使用其个人数据为平台的服务付费。例如,德国最近修订了《竞争法》,以明确要求接受反托拉斯审查的市场不需要付款。此外,该修正案还根据测量数字市场中的市场力量来设置参数。

今天’s decision will not affect 上going national antitrust procedures (such as in Germany), or privacy, data protection, or consumer protection issues, which may arise following the 2016年八月 update of WhatsApp terms of service and privacy policy.