电话消费者保护法(TCPA)限制了电话营销和使用自动电话设备,用于电话,传真和短信。 TCPA提供了私人行动权和重大的法定处罚,因此是任何与其客户沟通的公司的大量风险,特别是通过电话或文本。努力减轻根据Covid-19爆发的限制,联邦通信委员会(FCC)有 发布指导 澄清与Covid-19爆发出来的即将健康或安全风险直接相关的信息呼叫,并通过某些类型的呼叫者制定的是免于“紧急目的例外”下的TCPA要求。

在TCPA下,需要电话推销员获得 事先明确书面同意 在使用预订电话营销消息和使用自动电话拨号系统(ATD)之前调用固定电话或无线电话之前进行调用 或文本 任何带电话营销消息的无线手机。

值得注意的是,TCPA明确地排除了“紧急目的”的呼吁,从该法案中,包括“任何影响消费者健康和安全的任何情况所必需的呼叫”。此例外旨在为在使用此类呼叫的情况下构成“对公共卫生和安全性的重大风险”的情况,可以“加快传播关于”这种风险或条件的信息。

在美国的Covid-19爆发和白宫宣布国家紧急情况下,FCC于3月20日发布了2020年3月20日(裁决)的宣言裁决,解释了FCC已确定Covid-19爆发根据上述“紧急目的”例外构成“对公众的迫在眉睫的健康风险”。该裁决还提供了确定与Covid-19大流行有关的呼叫是否有资格的标准:

  • 来电者必须是:(1)从医院呼唤(2)医疗保健提供者,(3)国家或地方卫生官员或其他政府官员,或(4)代表该组织代表的人在表达方向上;和
  • 呼叫的内容必须是 独自 信息,由于Covid-19爆发的结果,与Covid-19爆发产生的即将健康或安全风险直接相关。

根据裁决,代表医疗保健提供者制定的裁决或发短信,其中包括有关处理Covid-19爆发的措施的信息,免除TCPA下的要求和限制。这可能包括有关办公室闭幕,额外安全预防措施或访问的新设施政策的呼叫或文本。同样,裁决还将通过政府官员豁免呼吁,了解有关地理性要求,检疫,学校闭幕或与Covid-19爆发有关的其他类似信息。值得注意的是,呼叫包含服务的广告或电话营销 不是 根据裁决豁免(例如,呼叫广告商业家庭送货服务或测试套件销售)。同样,呼吁收取债务,甚至与医疗保健待遇有关的债务,也不会有资格获得例外情况。最后,该裁决表明,FCC将继续密切监测有关此类呼叫的投诉,并将继续积极执行这方面的规则。 FCC尚未确定申请例外的结束日期。

评论

与所有类型的企业 - 尤其是医疗保健提供者 - 处理其业务模式,TCPA和TCPA和TCPA的前所未有的变更 其他隐私法 包括某些披露和通信的例外。 FCC确认Covid-19爆发的措施对于这种例外符合令人惊讶并不令人惊讶,但应该为试图与患者沟通的医疗保健提供者提供关于必要的预约变更,办公室闭幕和安全预防措施的卫生保健提供者。卫生保健提供者仍应考虑他们的沟通,以确保它们仍然纯粹是信息性的,并且应该在不再需要进行大流行权和此类通信时从FCC那里观看额外的指导。